martes, diciembre 14, 2010

Guía simple para entender el uso de redes sociales en Colombia

Hace un par de meses alguien ajeno al uso diario de las redes sociales me pidió ayuda para entenderlo mejor. Este personaje quería saber cómo se puede establecer la influencia de un autor dentro de comunidades virtuales. Abajo se encuentran algunas pautas que le sugerí.

¿Cómo saber “qué tanto te leen”?

Existen páginas como Blogalaxia y Technorati que te ayudan con listados acerca de los blogs o páginas más leídas en un sitio específico, sin embargo estos datos son difíciles de confirmar, a menos que tengas acceso a una herramienta profesional que te de números más precisos. Cuando este no es tu caso se usan herramientas gratuitas como Alexa, la que más he usado.
Allí puedes escribir la dirección de la página que te interesa para saber en dónde está ubicada ubicada numéricamente. Allí encuentras también un listado para Colombia que aunque no es perfecto sirve de guía.

¿Cómo analizar los números en Twitter?

Para Twitter uso TwitterGrader y Twitalyzer, si tienes problemas al usar el segundo debes entrar a Twitter primero y luego usarlo.

Otros listados que pueden ser útiles son los que tienen TwitterColombia y Twitter-Colombia. Lo importante al visitar esas páginas es comparar todo. Si una persona es seguida por muchas otras, pero sigue a un montón no tiene tanto mérito como ese que sigue a unos pocos y es seguido por muchos, mientras trina (publica tweets) todo el día. Hace falta sentido común y análisis para separar al líder de opinión del microfamoso*.

Personas con experiencia en Internet y redes sociales en Colombia

Ahora nombres: @solano, @xpectro, @ranaberden, @MauricioJaramil, @matiasjajaja, @gamorocho, @carobotero y @tuyoisaza son personas que publican buenos contenidos y tienen influencia. Esta lista es completamente arbitraria y habrá quienes peleen porque dejé afuera a otras como @patton y @diarionocturno.

¿Por dónde comenzar?

Para explorar blogs te recomiendo equinoXio y/o BlogsColombia, seguir en Twitter a quienes mencioné arriba para ver sus blogs y aprender más. Rosaura Ochoa tiene un buen blog y aunque es mexicana, la información que publica es perfectamente aplicable al quehacer local.

Cuando te sientes a revisar blogs fíjate bien en la frecuencia con la que publica el autor. Abrir un espacio de estos es muy fácil pero el mérito más grande está en mantener la vigencia del mismo, como pasa con cualquier otro - revistas, periódicos, etc. -.

*Persona que se cree famosa e influyente por tener más de 1000, 2000, 3000, etc. seguidores. Término “trinado” por @fperilla.

martes, noviembre 23, 2010

TED: Primera vez en Bogotá

Pasado un mes desde la realización de TEDxBogotá las impresiones instantáneas han pasado y es más fácil ver, en perspectiva, cómo fue el evento.

Al llegar a la Biblioteca Pública Julio Mario Santodomingo había pocas señales de dónde se realizaría la serie de conferencias. Tras preguntarle a algunos vigilantes se llegaba a la entrada. Había una fila de aproximadamente 20 personas esperando para entrar. Desde ahí se podía notar que los asistentes se conocían entre sí y eran invitados de los conferencistas. Comentarios como “¿de qué vas a hablar?, ¿de lo que hiciste en El Tiempo?” sugerían que no se había hecho ninguna rifa para entregar las entradas. En realidad no recuerdo haber leído la palabra rifa en la página del evento, pero su lectura sí dejaba esa sensación en el aire: quienes lograran asistir lo harían basados en sus méritos, en su pasión por TED y en lo que pudieran sumarle, no gracias a las personas que conocieran.


Quienes hacían las veces de anfitriones preguntaban el nombre y buscaban en una lista, luego permitían la entrada. En ningún momento se pedía una identificación para verificar que se decía la verdad.

Luego de recibir una escarapela con los datos personales del asistente y el programa de conferencias, era difícil ignorar la música electrónica a alto volumen. Las grandes maletas llenas de pasto seco y semillas de árboles nativos de la región regaladas por uno de los patrocinadores, como explicarían los organizadores más adelante, eran los objetos predominantes en la decoración, aunque también destacaba el stand de una marca de carros, el de un bar y el de una marca de café.



Faltando poco
para las 4 de la tarde la instrucción de seguir al auditorio fue dada. Habían pasado casi 2 horas desde la programada inicialmente tanto en la página web como en los folletos entregadas a la entrada.




Al entrar al recinto se podía ver que las primeras 4 filas estaban reservadas para un grupo incompleto de personas que apenas llegaba al 30 o 40 por ciento.




Después de explicar la dinámica del evento el presentador dio paso a la primera charla, después a la segunda, correspondiente a la conferencia en video de una oradora extranjera. Al comienzo se vieron interrupciones en el monitor, tras lo cual el presentador tuvo que pedirles a los asistentes que se desconectaran del servicio de wi-fi, así les permitirían a los organizadores cargar el video en ese momento y reproducirlo para el público. Al terminar la conferencia la audiencia aplaudió, aunque la conferencista no estaba presente, ni siquiera virtualmente.

La siguiente conferencia o cuento, estuvo a cargo de Claudio Arango, un hombre vestido con overol y zapatos blancos que llevaba un iPad colgado al cuello. Durante su intervención hacía pausas de hasta un segundo cada una. Al final mojó la palma de su mano izquierda en un plato con pintura roja y la estampó en el pecho del overol que llevaba puesto.

















Claudio Arango

Más tarde Pablo Arrieta tomó el papel de orador. Habló de sí mismo, de su historia, de Internet, de los piratas, personajes con los que se identifica, y de Creative Commons sin embargo su presentación solo mostraba créditos parciales de las imágenes usadas. Acerca de esta intervención los asistentes expresaron opiniones variadas durante el intermedio, a algunos “les encanta” mientras que a otros “les pareció muy arrogante”.

A continuación fue el momento de Haidy Duque, una emprendedora que llegó de Montería a Bogotá hace 17 años “en situación de desplazamiento”. Ahora dirige una empresa con presencia en 7 ciudades que recibe inversiones de “varios millones de dólares”.

El primer cambio de ritmo del evento estuvo a cargo de Josefina Klinger. Con frases como “me enseñaron a odiar el paraíso en el que nací” acompañó los problemas no disimulados que tuvo con su presentación. Relató algunas experiencias que ha tenido la comunidad de Nuquí basada en tradiciones como la minga* y la mano cambiada**, por ejemplo el aeropuerto de este lugar es el resultado del trabajo en equipo de sus habitantes. Otras de sus frases fueron: “El dinero debe tener su justa dimensión”, “me miraba al espejo con hijos y decía: No, yo lo que estoy es buena” y también previno acerca de los peligros del asistencialismo, ya que los vivió en su tierra. En general su charla logró varias carcajadas entre su audiencia y más adelante, durante el intermedio, más de una persona la buscó para que les contara más de su trabajo.

Unos minutos antes de la pausa se anunció que el programa había sido levemente modificado. En lugar de pasar a la conferencia de Juliana Restrepo se hablaría de Infodipity, un proyecto que buscaba hacer parejas de emprendedores, o pensadores, basados en las preferencias que se habían declarado en el momento de la inscripción al evento. Luego, en el espacio entre bloques de conferencias, se comprobó que el dispositivo dispuesto para esta dinámica tenía fallas de funcionamiento.

Faltando poco para salir de nuevo al área de coctel comenzó la presentación de Pequeño Tirano, un colectivo de comunicadores especializados en sátira política, haciendo un alto en el curso del evento usando contenidos basados en el pensamiento crítico, el humor y, sobretodo, el trabajo creativo.

Josefina Klinger













Pequeño Tirano




Infodipity


El intermedio fue útil para escuchar las opiniones de algunos asistentes. Hubo quien afirmó que era difícil ignorar la presencia nutrida de personas provenientes del ambiente publicitario y de las relaciones públicas, también hubo quejas acerca del modo en que se entregaron las invitaciones al evento. Se tenía la sensación de que quienes han invertido mucho tiempo viendo, comentando y hasta traduciendo las conferencias de la página eran minoría entre el público.


Habiendo evaluado la primera mitad de los contenidos, sabiendo que el cierre programado era un coctel y con una idea más clara de cómo se daban las relaciones entre las personas dentro de ese espacio esta redactora prefirió retirarse, luego de ver los primeros minutos de la conferencia de Juliana Restrepo.



El esfuerzo hecho por la agencia de publicidad que organizó TEDxBogotá 2010 se notó tanto en la organización como en los detalles que materializaron la iniciativa, sin embargo quedan vacíos. Es poco probable no encontrar oradores con discursos más inspiradores, más cultivados y más alejados de los círculos en los que se mueven las personas de este sector. Así como la presencia de la cultura del Pacífico Colombiano enriqueció el contenido de TEDxBogotá, lo pudo haber hecho el invitar a personas que sin tecnología de punta vencen las adversidades que les tocaron en suerte, sirviendo de ejemplo para quienes aún se preguntan si deben cambiar o no.


* Trabajo comunitario para logro de objetivos que benefician a la población.
** Después de que una mujer da a luz una vecina o familiar la ayuda con los oficios domésticos para evitar complicaciones futuras debidas al sobreesfuerzo.

jueves, octubre 07, 2010

Una tarde en Social Media Week Bogotá

En la semana del 20 al 24 de Septiembre se realizó el evento Social Media Week en Bogotá, reuniendo a trabajadores de la comunicación digital y aficionados al tema. Teniendo en cuenta que la entrada era gratis y sólo exigía una inscripción previa, asistí a un taller y un panel para saber de qué se trataba.
Social Media Week se describe a si misma como "una plataforma que conecta personas, contenido y conversaciones alrededor de tendencias emergentes en redes sociales y dispositivos móviles", entorno a la cual se desarrollan ciclos de conferencias y talleres en distintas ciudades del mundo. En esta ocasión la entrada era libre, pero es posible que con el tiempo, respondiendo a un modelo de negocio propio, decidan restringir el acceso a sus contenidos a través de inscripciones pagadas.

Luego de llegar al sitio donde funciona HubBog, las indicaciones simples e informales me llevaron a un salón, largo, de ventanales amplios, con un par de puertas y dos televisores pantalla plana, que proyectaban el contenido de la presentación del ponente a un grupo de un poco más de 50 personas. El taller “Creando una estrategia web” fue desarrollado por Juan David Vargas, que hizo una presentación breve de términos de mercadeo y herramientas web para lograr objetivos claros.
Una vez terminada la exposición preliminar, Juan David dio comienzo a la etapa del taller en donde expuso las necesidades de un cliente fantasma, para después escuchar las preguntas de los asistentes, que buscábamos información que pudiera ayudarnos a proponer una estrategia difusión y mercadeo. Al final, tras 2 horas, llegamos a algunas conclusiones y ojeamos los datos que se le presentaron al cliente, como respuesta a su requerimiento.

Después de este taller y un descanso de 15 minutos, en el que se ofrecieron refrigerios, comenzó el panel “Buenas prácticas en redes sociales: Relaciones públicas y blogs”. Las personas invitadas plantearon sus opiniones y conocimientos acerca de la gestión de marcas y productos en este medio contemporáneo.

Tuyo Isaza, Planner Digital en BRM Colombia hizo énfasis en el carácter único de la gestión en redes sociales, distintas a los medios tradicionales porque le permiten a las personas hablarle a los anunciantes, aunque ellos en muchas ocasiones no sepan cómo responder a las quejas y comentarios negativos que reciben. Para él existe una diferencia clara entre un community manger y un socializer, mientras el primero se dedica a cultivar el crecimiento de una comunidad, el segundo tiene como función regular la conversación de la marca con sus fanáticos.

Rafael Bayona, miembro del comité anfitrión del evento, hablo desde su experiencia como bloguero, vivida desde 2005. Afirmó que muchas empresas comenten errores, innecesarios, al darles a practicantes la responsabilidad de administrar su presencia en redes sociales. Sugirió que se investigue y contacte a personas con experiencia en el tema para hacer una gestión adecuada, pero también previno, a los asistentes, de los peligros potenciales de dejar la toma de decisiones en manos de un autodenominado gurú de social media.

Nicolás Martínez fue incluido en el panel por tener experiencia creando y actualizando blogs desde 1997, aproximadamente, además, según afirma en su perfil de Twitter es “diseñador web”. Durante el panel aceptó haber sido contactado por marcas para hablar de ellas, interesadas en él por su alto número de seguidores (más de 6 mil, similar al número de cuentas a las que sigue), en contraprestación por un pago económico. Nicolás también resaltó el poder de comunicación que logran los usuarios de redes sociales, así como la libertad de expresión que predomina en ellas, recordando un poco lo que también dijera Juan David Vargas cuando declaró que “no se puede controlar a los usuarios, sólo influenciarlos” si la segmentación se hace de un modo psicográfico, más basado en intereses que en datos puramente demográficos.

Nicolás Ortega, con su iniciativa Negro Robot también hizo parte de Social Media Week Bogotá a través de un cubrimiento que incluyó, fotografías, trinos (tweets), enlaces a las grabaciones de las transmisiones vía streaming y una url creada especialmente para recopilar toda la información relacionada con este evento.

Antes, durante y después de la agenda de la tarde, se escucharon intervenciones de los asistentes, narrando las experiencias que han tenido durante su trabajo en redes sociales y comunicación digital, que sumaron contenido, real y de primera mano, al entregado por los organizadores.

Sin dejar de lado que mi asistencia al evento Social Media Week Bogotá fue parcial, siento que es un programa que busca construir conocimiento de forma colectiva, dándole prioridad a la difusión de información, útil tanto para conferencias y talleristas como para asistentes, sobre la búsqueda de ganancias económicas y reconocimiento social.
Cruzo los dedos para que este espíritu continúe.

lunes, septiembre 06, 2010

Twitter: ¿sirve para algo?

Muchos siguen preguntándose “¿qué es Twitter?” y “¿para qué me sirve?” porque los creadores de esta red social y sus usuarios no hemos sido muy claros a la hora de explicar su utilidad (¿real?) limitándonos a decir “sólo vas a entender para qué sirve cuando la uses con frecuencia”. Reconociendo la insuficiencia de la afirmación anterior, intentaré dar algunas respuestas concretas, alejadas de la soberbia que caracteriza a los autoproclamados “gurús en redes sociales”.
Abajo presento 5 propuestas para el uso de Twitter, especialmente pensadas para aquellos que ya abrieron su cuenta pero la usan poco, porque no quieren gastar tiempo ni energía averiguando de qué se trata este invento.
  1. Termómetro de ideas: Para esas ocasiones en las que tienes una idea que crees brillante, y te queda la duda de si tendrá el impacto que sospechas Twitter puede ser de ayuda. Un chiste o una pequeña mejora que quieres introducir en tu negocio, pueden ser probadas preliminarmente en este servicio de microblogging o micropublicación en tiempo real. Si tus frases hacen reír a alguien o si tu optimización llaman la atención de más de una persona, el número de seguidores que tienes pasa a un segundo plano, alguien se encargará de pasar la voz hasta lograr que muchas personas se diviertan o se beneficien. La red es un sitio fecundo para las buenas ideas, por lo que verás en poco tiempo si tu proyecto tiene futuro a mediano y/o largo plazo. Si crees que Twitter no es suficiente para lo que buscas quizás la herramienta de Respuestas en Yahoo pueda satisfacerte mejor.

  2. Catalizador de proyectos: Internet está lleno de personas esperando trabajar en equipo con otras para dedicarse a lo que más les gusta, Twitter no es distinto. En Twitter puedes encontrar servicios de retoque digital, diseñadores talentosos y programadores con ganas de seguir nuevos caminos. Si quieres entrevistar a algunos candidatos para armar el grupo necesario para tu nuevo negocio Twitter puede ayudarte. Aquí es muy simple publicar una vacante o preguntar ¿quién está interesado en trabajar en reciclaje a gran escala?, pronto recibirás hojas de vida con las características que solicitaste o leerás propuestas para hablar más detalladamente del tema. Es probable que no contactes directamente a la persona adecuada, pero sí es muy posible que alguien en Twitter la conozca y te la recomiende. Otra herramienta que puede ayudarte a conectarte con ese personaje especial que buscas es Behance.

  3. Archivo de enlaces favoritos: Twitter no se trata sólo de recibir, también es importante dar. Una práctica recomendable es la de “trinar” los enlaces que te enseñan algo nuevo y que encuentras mientras navegas. Lo ideal es usar herramientas como bit.ly o tinyurl.com para acortar las direcciones, así no desperdiciarás espacio y podrás escribir completo el título del artículo o tema que estás compartiendo. Con el tiempo tendrás un archivo importante de artículos para profundizar en distintas áreas cuando te haga falta. Si lo que buscas es un sitio especializado en el registro y almacenamiento de enlaces te recomiendo Delicious, además también es una red social.

  4. Headhunter: Ya mencioné el uso que se le puede dar a Twitter para publicar vacantes, pero a veces esto no es suficiente. En ocasiones buscas a alguien que sepa mucho de un tema para dar una conferencia o recibir una asesoría puntual, para estos casos también te sirve Twitter. Mucho se publica hoy en día acerca del número de seguidores que tiene una persona en su cuenta, al tiempo que el número de listas en las que está incluida apenas se menciona. Las listas en Twitter te ayudan a establecer el grado de influencia y de autoridad que tiene ese personaje que tienes en la mira. Los usuarios frecuentes de esta red social clasificamos en listas a las personas que seguimos para leerlos más fácilmente, en distintos momentos del día o dependiendo del ánimo que tengamos. Los viernes podemos dedicarnos sólo a leer los trinos divertidos, mientras que los lunes nos concentramos en los nuevos artículos de tecnología, enlazados por las personas que trabajan a tiempo completo en ella. Si no sabes quién es el más adecuado para pedirle un consejo u opinión lee las listas en las que está incluida una persona. Ya otros han leído sus trinos y la han clasificado según el contenido que suele publicar. Este es un buen ejemplo de búsqueda orgánica, en la que no sólo te ayudas de los buscadores y sus algoritmos. Si quieres ir más allá y te gustan las ecuaciones, este artículo te explica bien cómo establecer la influencia de un trinador, más allá de su “fama”.

  5. Sintetizador: En Colombia es muy común adornar el lenguaje con frases innecesarias para transmitir mensajes, costumbre que en ocasiones, además de ser molesta, entorpece la comunicación. En Twitter sólo puedes usar 140 caracteres, incluyendo espacios, para decir lo que tienes en mente, convirtiéndose en un campo de entrenamiento perfecto para que seas clara/o y concreta/o cuando quieras expresarte. Si sientes que al comienzo no puedes decir todo en líneas tan cortas puedes usar Twitlonger, pero mi consejo es que te esfuerces para lograrlo, así aprenderás a usar sólo las palabras necesarias cada vez y a usar de modo adecuadamente tu tiempo y el de los demás. No todos queremos leer pequeños discursos en nuestra línea temporal.

Estas son las alternativas que sugiero para comenzar a usar o seguir usando Twitter, el resto, sobretodo lo que ningún gurú puede decirte, lo averiguarás tú experimentando, jugando y equivocándote con esta red social que seguirá dando de qué escribir.

viernes, julio 30, 2010

Blogs, Facebook y Twitter: Diferencias entre sus usuarios

El fenómeno de las redes sociales está logrando un cambio tan profundo en la vida de todos, que es fácil compararlo con la revolución industrial. Hace poco los blogs atraían visitas, ahora Facebook y Twitter también reclaman las suyas, confirmando la diversidad de los usuarios de las redes.

Blogs
La creación de los blogs hizo fácil publicar información en Internet, al punto que muchos creyeron era un deber hacerlo y no importaba el qué sino el cómo. Lo de menos era el contenido, lo que relevante era estar ahí para usar el juguete nuevo.
Años más tarde los cementerios de blogs comenzaron a crecer como la mala hierba, quedando vivos o moribundos sólo aquellos que ofrecían visiones convincentes del mundo, generalmente originadas por autores que necesitaban al menos media cuartilla para desarrollar sus ideas.

Facebook

Muy poco tiempo después apareció la red social que logró revivir los temores que plantó en el inconsciente colectivo 1984: Facebook. Los intentos de resistirse a un invento, con un efecto viral parecido al de la peste negra, han sido inútiles, al punto que hoy es imposible pasar 24 horas seguidas sin escuchar, ver o producir alguna opinión relacionada con el.
En este momento 1 de cada 12 personas tiene un perfil activo en Facebook, lo que augura crecimiento en población y permanencia a futuro, si se comparan estos datos con su historia. A la gente le gusta ver qué pasa en la vida de quienes conocen, además de alimentar virtualmente las ilusiones que crean cuando no están conectados, por ejemplo ser dueños de una finca.

Twitter

Facebook no había muerto, ni siquiera había perdido la salud cuando apareció Twitter. Los tweets comenzaron a reproducirse antes de que se supiera masivamente cuál era su posible traducción (trinos) o su utilidad supuesta.
Ahora son muchas las marcas y empresas que usan esta red como canal de comunicación anunciando noticias, cambios en sus productos y publicando mensajes repetitivos, aburridos que pocos leen. Otros muchos, que no son empresas y que se sospecha son humanos, encontraron en ella el altavoz para todos sus pensamientos.

Las redes sociales y los usuarios

Las redes sociales no sólo han cambiado la dinámica de interacción entre las personas, además han traído nuevas preguntas que intentan ser respondidas de algún modo, experiencial al parecer, pero experimental en su totalidad. Una de ellas es ¿cómo son los usuarios de estas 3 redes sociales? Para responderla sólo puedo cambiar el tono y hablar desde mi vivencia individual.

Usuarios de blogs

Leer un blog y generar contenido para el son dos actividades muy distintas. Quien lee tiene la opción de comentar lo que observa, si quiere, al tiempo que decide si regresa o no a ese lugar, su compromiso es débil con el medio, mientras que el autor del mismo tiene un lazo más fuerte con este.
Quien crea contenido (textos, imágenes, videos, etc.) para un blog busca, en algún punto de su ejercicio, la retroalimentación de quienes son testigos de la herramienta. Aquel que sólo busca desahogarse o expresarse, sin la necesidad de interactuar con otros, termina por aburrirse y lo abandona. Las personas que actualizamos blogs con alguna frecuencia disfrutamos la voz ajena, con la que tenemos contacto gracias a las opciones para comentar y compartir en otras redes sociales, porque sus ideas nos ayudan a desarrollar los elementos futuros que le dan continuidad al quehacer propio, al tiempo que creamos conocimientos y/u opiniones colectivas.
Teniendo en cuenta que los blogs son espacios útiles para personas u organizaciones en busca de espacios de exhibición o promoción de su labor, paso a hablar de los usuarios de Twitter, más adecuado para la expresión esporádica, breve e informal de contenido.

Usuarios de Twitter

Twitter es a Internet lo que es el graffiti a las calles y lo que sabemos hoy de esta red social, lo hemos aprendido usándola. Si bien la primera instrucción que recibimos para usarla no fue tal (¿Qué estás haciendo?), nos las arreglamos para darle utilidad real.
Esta red es usada por todo tipo de personas que ahora se enfocan en ganar seguidores sin importar el modo, apelando a todo tipo de tácticas para lograr ese objetivo. Aún no está claro para qué sirven los seguidores, pero todos los desean y para ello se valen de comentarios acerca de la cotidianidad de sus vidas, su lista favorita de canciones y, quienes intentamos parecer más profesionales, de enlaces a información interesante, frases ingeniosas (eso queremos creer) que nos sirven para entrenar nuestras habilidades para la escritura publicitaria, la titulación y la improvisación haikus. Y sí, a veces también hacemos vida social con esta herramienta, pero sabemos que para eso está Facebook.

Usuarios de Facebook

Facebook es la red social más famosa en el presente, lugar que se ha ganado con dedicación, ofreciendo alternativas de entretenimiento nuevas, relacionadas con medios más tradicionales. Su aplicación para compartir con tus amigos las opiniones que tienes de tus películas favoritas es un buen ejemplo de ello.
Es claro que los creadores de esta red social entendieron la interacción social de las personas, luego construyeron una herramienta que pudiera satisfacer sus necesidades y tuvieron éxito escuchándolas, haciendo modificaciones y corrigiendo los errores, esperables en un invento de tales dimensiones.
Facebook ya hace parte de la rutina de muchas personas, que ahora reparten el mismo tiempo que tenían hace 10 años para descansar, relajarse y desconectarse de sus actividades laborales. Sin embargo las otras opciones de entretenimiento siguen ahí, sin desaparecer pero evolucionando.

La apropiación y satisfacción que se puede lograr al usar una red social depende directamente de los propósitos, expectativas y necesidades que se tienen con ella. Si una persona dedica un poco de tiempo a reflexionar sobre este punto, es muy probable que su aproximación a estas herramientas de comunicación sea mucho más satisfactoria, comparada con la de aquellos que se arrojan a ellas sin norte ni conciencia. Las redes sociales son un nuevo medio que nació de nosotros y que evolucionará a nuestro lado, por ello es nuestra responsabilidad darle el carácter y la función que marcarán su futuro.

lunes, junio 28, 2010

Community manager: un nuevo bicho raro en Colombia

“Ninguna organización debe prescindir de un community manager; el cual debe primero saber qué es lo que se está diciendo de la marca y de la competencia”. José Antonio Gallego

Decidí usar la frase de José Antonio Gallego como epígrafe de esta entrada porque afirma tajantemente lo que no se debe hacer, pero que paradójicamente muchísimas empresas en Colombia y otros países hacen.

Los ignorantes atrevidos

Cuando las empresas quieren hacer presencia en internet con sus marcas y productos piensan que ellos pueden solos, que ellos saben más, que basta con contratar a alguien con el conocimiento y la experiencia para que se encargue de eso, pero están menospreciando al consumidor. Con esa actitud logran interacciones pesadas, intensas, despersonalizadas, frías y totalmente inspiradas en formas de hacer publicidad que sólo sirven para otros medios.

Algunos personajes del escenario digital en Colombia

Además de este inconveniente, si hoy quisiera venderle a una empresa pyme las ventajas de tener un community manager, me enfrentaría a varios retos. En Colombia todavía son muchas las organizaciones que piensan en la página de internet como algo secundario, un gasto inútil o un accesorio. Los gerentes que la ven como esto último, se dividen también en varios grupos:

-Los entusiastas sin conocimiento, que quieren hacer de todo ya, pero no saben cómo.
-Los escépticos, que sólo ven cómo se les escurre el presupuesto de publicidad en mercadeo en algo tan banal y enredado, porque no es fácil medir el retorno de la inversión.
-Los entusiastas aburridos, que llegaron a ese estado porque decidieron entrar a la era digital pero en el camino se dieron cuenta de que no era sencillo y que no todo podía hacerse gratis.
-Los entusiastas exitosos, que aceptaron el cambio, hicieron presencia en la red y se siguen actualizando para afrontar los desafíos que esta labor les propone.

Las luces del camino

Son los empresarios del último grupo, quienes estarían más dispuestos a saber de qué se trata el trabajo de un community manager, más tarde serían esos mismos los que querrían medirse con el cambio constante que hace evolucionar la gestión de social media.

Muy posiblemente, sean los integrantes de este mismo grupo quienes, con el tiempo, propongan, como el community manager ideal, al consumidor comprometido con la marca, producto o servicio, que a la vez tiene interés en la comunicación digital y en las relaciones públicas por esta misma vía.

Las personas que tienen contacto frecuente con una marca, además de estar satisfechas con esta, tienen muchas probabilidades de éxito a la hora de cubrir un cargo, donde la labor más importante es ser el vocero de la empresa, resaltando los puntos positivos y trabajando duro para mejorar los negativos.

Conclusiones

La labor de alfabetizar a las empresas, sin importar su tamaño, acerca de las funciones que desarrolla y las utilidades que puede lograr un community manager no es sencilla. Como todo camino de pioneros, está lleno de incrédulos, ignorantes atrevidos y entusiastas peligrosos, pero quienes nos interesamos en el tema, quienes podemos vislumbrar las ventajas que trae consigo, somos precisamente los responsables de esta labor, así que es mejor sentirnos orgullosos de ser bichos raros.

lunes, junio 21, 2010

Oportunidades de la netnografía

Los investigadores de mercado, interesados en los medios digitales, tenemos en nuestras manos la espada analítica, eso es, en gran parte, lo que nos diferencia de los lectores digitales comunes.

Partiendo del supuesto de que las personas, muchas veces, responden a las preguntas de las encuestas o de los cuestionarios que se hacen en sesiones grupales, buscando quedar bien y adivinando lo que el encuestador o moderador quiere oír, la netnografía tiene mucho potencial para recolectar información auténtica y objetiva.

En los foros, páginas de seguidores en Facebook, comentarios de los blogs y Twitter las personas hablan como les viene en gana, dicen lo que quieren sin preocuparse por lo que otros opinen. Casi nunca tienen en mente la sensibilidad de los dueños de marcas y servicios.

En este orden de ideas, los investigadores de mercado tenemos por delante un campo amplio, lleno de datos valiosos que, abordado adecuadamente, podría mejorar el posicionamiento actual de diversas marcas. Las posibles mejoras a futuro y las acciones que deben emprenderse para lograr la fidelidad de los clientes, también podrían establecerse usando la netnografía.

La cantidad de información que se produce a diario y se publica en Internet es inimaginable. Teniendo en cuenta este hecho, se pueden crear nuevas metodologías, al tiempo que se usan herramientas ya conocidas para el análisis de información cualitativa, encontrando áreas en las que se puede mejorar. La gente está hablando de lo que le interesa, de lo que le gusta y de lo que no. Cerrar los ojos a este fenómeno no es una actitud miope sino autista.

Con la pasada campaña política en Colombia, queda claro que la gente, con conocimientos o no, se siente con la autoridad suficiente para hablar de política y lo mismo puede pasar con otros temas de amplio interés como la salud o la educación. La actitud adecuada frente a este comportamiento social, desde la perspectiva de la investigación de mercados, es la de escucha atenta o mejor, la de lector atento, con el fin de comprender las motivaciones inconscientes que llevan a las personas a producir estas expresiones. Si un investigador social, más específicamente un investigador de mercados, analiza estos contenidos con dedicación, muy seguramente logrará conclusiones importantes y valiosas para sus áreas de interés.

Así como cambia el modo en que se produce y se consume la información, debe cambiar el modo en que esta se aborda. Dudo que los investigadores estemos yendo tan rápido como nos lo exigen las circunstancias, pero nuestro deber, para entregar datos fieles y útiles a las personas que nos contratan, es esforzarnos por aprender antes que ellos, para poder darles soluciones a los problemas que tienen ya y a los que se comienzan a gestar.

Los investigadores de mercados debemos entrenarnos en las técnicas de recolección de datos, así como en las de análisis, propias de las ciencias sociales, para aplicarlas pertinentemente cuando abordamos estudios cualitativos a lo largo y ancho de Internet. Este comportamiento no sólo nos hará profesionales más valiosos, sino que logrará que los usuarios y consumidores, vean mejor satisfechas sus necesidades, al tiempo que los empresarios las cubren y logran ganancias con ello.

viernes, junio 11, 2010

5 motivos por los que las redes sociales no han asesinado al correo electrónico


  1. Las redes sociales son medios de comunicación de muchos a muchos. Si quiero decirle algo a una sola persona, lo mejor es usar su dirección de correo electrónico, además enviar un archivo por Facebook no es tan sencillo, peor en Twitter, sin contar que a veces se comen los mensajes porque no se los han acabado de inventar.
  2. Si como la mayoría tienes 100 o más contactos en tus cuentas de redes sociales, recibirás un bombardeo constante de información, por lo que algo importante se puede perder con facilidad en ese océano de bits.
  3. Por la fuerza de la costumbre, es más probable que ya hayas aprendido a bloquear a los emisores de spam. En las redes sociales eso no es tan sencillo, aunque es cierto que la publicidad aparece hasta cuando revisas tu correo y no en forma de spam. Todavía hace falta mucha experiencia y horas de navegación, para entender cómo cambiar las preferencias en los perfiles de las redes sociales a los que estamos afiliados.
  4. Cuando envías o recibes un correo desde tu cuenta sabes a lo que vas, las distracciones son menores. Cuando entras a una red social con un objetivo claro, es muy fácil perderse en el camino, las posibilidades de entretenimiento son tantas, que muchas veces terminas amoblando tu apartamento en YoVille, en lugar de enviar la dirección de tu próxima reunión.
  5. Aunque la tendencia es hacia la comunicación multimedial, no todos la hemos dominado. La escritura sigue siendo la forma de expresión que la mayoría, mal o bien, hemos usado durante más tiempo, por lo que el correo electrónico, que se inventó básicamente para escribir, es una herramienta óptima para cumplir este objetivo. Pocos escriben bien, muchos menos son buenos contando historias con imágenes, sólo un puñado son los que saben de animación con efectos sonoros.

jueves, mayo 27, 2010

Uso de redes sociales en Colombia: Ventajas y desventajas de la netnografía



Foto de Psychosteria

Ventajas

  1. No todo lo que cuenta puede ser contado, ni todo lo que puede ser contado cuenta es una frase de A. Einstein que ilustra la importancia de la información cualitativa. Ahora que nos dirigimos a la red semántica, debemos comprender mejor cómo funcionan las relaciones entre las personas, para saber porqué se recomiendan entre sí productos, servicios y fuentes de información. Allí tiene un gran potencial la netnografía.
  2. Al poder acceder a la información cualitativa en tiempo real, los costos de los estudios disminuyen, así como el tiempo entre el momento que se contrata y se entregan las conclusiones al cliente. Quienes tengan habilidades de investigador social y conocimiento del uso de las herramientas de análisis del discurso digital, tendrán ventaja sobre aquellos que sólo dominan uno de estos elementos.
  3. La netnografía es un campo en desarrollo, por lo que hay teóricos de referencia pero no expertos. Quien quiera dedicarse a este tema puede estudiar por su cuenta o armar su educación aprendiendo de distintas áreas (estudios culturales, antropología, sociología, psicología del consumidor) de forma flexible y creativa.
  4. Sobran herramientas para dedicarse a la netnografía, porque con el crecimiento acelerado de los usuarios de redes sociales, también crece la cantidad de ofertas para el análisis de la información, intentando descubrir los secretos bien guardados de las grandes compañías.
  5. La netnografía es una oportunidad singular para desarrollar la capacidad de análisis y el sentido crítico. Ante la falta de verdades absolutas, muchos se declaran expertos en eso que no todos entienden, haciéndose necesario confiar en el instinto para diferenciar a aquellos que tienen algo para enseñar, que son generosos con el conocimiento, de esos que sólo quieren sacar provecho a costa de otros.

Desventajas

1- Los estudios cualitativos a partir de información de redes sociales son complicados. Aunque existen herramientas de análisis, es necesario mucho tiempo para sacar conclusiones valiosas. Las técnicas de las ciencias sociales no pueden aplicarse directamente a los espacios de social media.
2- Las herramientas que existen para analizar información de redes sociales están inspiradas en el mercado estadounidense. No es lo mismo estudiar el comportamiento de los gringos, que el de un colombiano. Es necesario el ajuste de esos elementos a la cultura y a la idiosincrasia de interés, así sólo se trate de una mera documentación que hace el investigador o la investigadora.
3- Penetración digital no es igual a alfabetización digital. En Colombia hay más de 3 millones de personas con acceso a Internet, pero todos conocemos a alguien que no sabe usar la copia oculta para enviar correos a varios destinatarios, con el fin de evitar el spam. Si las mínimas normas de cortesía son desconocidas por muchos, poco se puede esperar de la utilización masiva de las redes sociales para hacer investigación de mercado online, a través de metodologías más complejas.
4- La masificación del uso de internet está centrada en el comercio y el marketing. Las pymes aún le tienen miedo a la tecnología cuando la usan, por esa razón no se puede esperar que ya estén haciendo o contratando estudios para medir la aceptación o rechazo de las campañas publicitarias que usan en Internet. En Colombia existe una larga tradición en el tema de investigaciones de mercado, pero en cuanto a la evaluación de la pauta online está todo por hacer.
5- La netnografía no puede hacerlo todo, así como no puede hacerlo ninguna metodología por sí sola. La recopilación de datos a través de las redes sociales para crear perfiles de prosumidores será un elemento, que hará parte de planes de medios y de mercadeo.

lunes, mayo 24, 2010

Uso de redes sociales en Colombia: 5 claves para elegir a quién seguir en Twitter





Twitter es una red social, que como otros medios de comunicación, puede usarse con cualquier objetivo. Algunos ven en ella el chat de moda, el foro instantáneo - a diferencia de los de otros tiempos - en donde no había límite de caracteres, o una vitrina más. Sea cual sea el uso que se le dé, a todos no nos interesan los mismos temas.
Para mí Twitter no hace parte de mi entretenimiento, así me encante usarlo y me sirva para hacer los arreglos iniciales de mis salidas offline. Veo a Twitter como un sitio donde puedo unirme a la telaraña de información, porque me ayuda a detectar artículos y datos a los que no llegaría de modo tan directo. Twitter también me ha servido para hacer contactos con personas que están dispuestas a compartir lo que saben (por. Ej, @matiasjajaja), a cambio de aprendices apasionados y despiertos.
Para divertirme confieso que sigo prefiriendo ver novelas extranjeras en YouTube o series gringas sin descargarlas. Veo a Twitter como veo al teléfono: un medio que me permite husmear un poco en la vida de los demás, pero sigo prefiriendo beber té con un amigo viéndolo a la cara, antes que pasar la misma cantidad de tiempo sin mirarlo a los ojos.

A partir de estas reflexiones he llegado a 5 claves para elegir a quién seguir en Twitter, sin que se me vaya medio día usándolo:

1. Nombre de usuario con número: Cuando veo a alguien que usa palabras comunes y que además incluye números en su apodo, sólo puedo pensar que esa persona usa Twitter como un chat. Su objetivo no es permanecer, ni destacarse, ni informar, eso está bien, pero a mí no me interesa. Quiero hacer parte de la conversación, empero además quiero aprender cosas nuevas. He visto que las personas que mejor información comparten, a menudo también tiene suficiente imaginación para su bautizo digital.
2. La foto parece publicidad de servicio de acompañantes: No importa el género, hay ellas y ellos que ponen la foto más sexy y descubierta de sus archivos personales, para su perfil de Twitter. Si alguien quiere levantar por medio de redes sociales está en todo su derecho, pero como yo estoy ahí para otras cosas, no uso esas fotos para identificarme. En general prefiero conectarme con gente que expone sus ideas, más que su piel en las redes sociales.
3. Tuitea 10 o más veces por hora: Es cierto que la imposibilidad de detener los pensamientos es un mal que identifica a los occidentales, pero no por eso todos estamos haciendo transcripciones de lo que pasa entre nuestras orejas en tiempo real. A menos que la información que se ponga en Twitter sea relevante – eso depende de qué le interese a cada quien -, no me interesa saber si hoy se va a poner unas medias rojas o verdes para combinarlas con su falda negra, yo busco personas como @esthervargasc (que también administra @cdperiodismo) o @cabralita para leer artículos interesantes.
4. Nunca enlaza a alguien más, quiere toda la atención para sí mismo/a: Cuando dos personas se sientan a conversar no sólo hablan de ellas, a menos que estén en la fase de enamoramiento meloso en que quieren saber todos los detalles del otro, y eso. Lo habitual es que dos personas hablen de sí mismas y de otras cuando comparten información. El mismo principio aplica para Twitter. Está bien que el otro me cuente algo de él, pero también quiero que me muestre las cosas que le gustan o las que no soporta, luego yo veré si mantengo el contacto o lo abandono. Twitter al ser una red social permite dar a conocer otros mundos, otras ideas, otras iniciativas, si no se hace, se subutiliza.
5. Sólo habla de los medios tradicionales: La ventaja de tener acceso a un medio de comunicación que permite la conversación entre muchos-y-muchos, es que se puede mover la atención hacia otros lugares, lejos de los comunes. Cuando alguien comienza a hablar de lo mismo que están transmitiendo en un canal de televisión no marca una diferencia, pero tampoco se trata de hablar trivialidades. Si se usa Twitter como un chat, todo muy bien, hablar de “¿cómo era la bicicleta que tenías de niño?” es relevante, pero si buscas textos para satisfacer tu curiosidad autodidacta acerca de branding digital, ese no es el personaje. Es cierto que nadie domina un tema, no hay expertos ni personas que hablen todo el día de lo mismo, pero sí los hay intensos y aburridos. A esos es mejor evitarlos para no perder el tiempo.

Esta es mi visión personal del asunto, pero las reflexiones y las discusiones siguen en el espacio para los comentarios o en mi cuenta de Twitter.

martes, mayo 11, 2010

Uso de redes sociales en Colombia: Mea culpa, los 5 errores que he aprendido a no cometer en Twitter

De un tiempo para acá uso Twitter con una mirada crítica, intentando, como millones, encontrar el para qué y, en general, los potenciales usos de la herramienta. Como tantos usuarios he cometido a diario errores, pero sólo he descubierto que eran eso durante la práctica. Esta lista no pretende evitar vergüenzas ajenas, pero sí señalarlas para que sea más fácil identificarlas:

1. Usar Twitter como un muro de graffiti: Así como no todos los que pueden comprar una lata de pintura en aerosol tienen algo interesante para decir, no todos los que tienen conexión a internet tienen ideas brillantes. Muchas veces me he encontrado tuiteando temas inútiles, desagradables e irrelevantes para mis seguidores. Es mejor trabajar las ideas y sólo publicar las más elaboradas.
2. Twitter puede usarse como un chat pero no es uno más: Responder algo, agradecer un dato, llamar la atención de alguien para que le dé una mirada a un enlace está bien. Pasarse el día diciendo cosas personales y dirigiéndose a los demás con el símbolo @, no es cool ni práctico. Para las conversaciones largas y continuas hay herramientas mejores, además no infestarán el TL (timeline) de otros con babosadas.
3. Twitter no es bueno ni malo en sí mismo, es sólo una herramienta: Muchas personas usan Twitter para eructar pensamientos, ese es su derecho y su decisión. Si lo que se quiere es ser reconocido por algo, por ejemplo por tener un buen blog o por tener experticia en algún tema, no se debe andar diciendo todo de todos los temas. Hace falta especializarse y dedicarse a unos pocos.
4. En Twitter el contenido también importa: Si lo que se busca es ser retuiteado (RT) lo mejor es ofrecer contenido de calidad. Que el límite sea 140 caracteres no es excusa para decir tonterías cortas, también alcanza para compartir enlaces interesantes y decir frases inteligentes.
5. En Twitter la fama es un mito: El que llega a Twitter siendo famoso en el mundo de cables y cemento, tiene más probabilidades de seguir siendo famoso allí. Las personas que se sienten muy orgullosas por tener cientos, miles de seguidores, tienen razón para estarlo, pero si no tienen algo para ofrecer (productos, servicios, contenidos, asesorías, etc.), si sólo usan Twitter como un teléfono más, como otra herramienta de comunicación, su anonimato será más ruidoso, pero tan insípido como antes.

Seguro seguiré cometiendo estos errores en el futuro, pero después de esta lista espero que no lo haga tan a menudo.

jueves, mayo 06, 2010

Uso de redes sociales en Colombia: ¿Cómo hacer una investigación exploratoria de mercado online usando Facebook?


La semana pasada estuve trabajando en un prototipo que quiero comercializar. El entusiasmo ha sido una característica presente a lo largo del proceso, por eso sé que perdí la objetividad frente al producto potencial. Decidí hacer una pequeña investigación online de mercado usando mis contactos de Facebook. Acabo de enviar un mensaje a varias de las personas que podrían comprar el prototipo. Pero antes hice varias cosas.

Este fue el procedimiento.

Cuando terminé de preparar el prototipo le tomé fotos, pedí ayuda para retocarlas y las subí a un álbum de Facebook. En el título escribí el nombre con el que bauticé el producto y en la descripción puse algunas características generales.

En los pies de foto de las imágenes puse algunos de los elementos que no escribí en la descripción, como usos alternativos y explicaciones cortas del cuidado que se le podría dar al producto. La brevedad fue la clave. Publiqué el álbum, pero elegí la opción de no mostrar un anuncio acerca de esto en el muro.

Al terminar le mostré el álbum a la dueña de una tienda donde podría venderse. La había ubicado a través de Facebook, por medio de mis amigos, algunos compartidos con ella. Durante el chat me dijo las dudas que tenía frente a la información que le había mostrado.

Terminada la sesión de chat, pasé a modificar algunos detalles en el álbum, luego hice un muestreo muy informal, pensando en todas las personas que tengo en mi lista de contactos, que estarían interesadas en el producto. Les escribí diciéndoles que quería leer sus opiniones frente a los prototipos, teniendo en mente que quiero saber si podría ser comercializado.

Ahora espero sus respuestas.

Entiendo que en redes sociales muchas cosas están por inventarse, más en investigación de mercados, más todavía en Colombia. Lo que acabo de hacer no tiene mucha ciencia, pero creo que es una forma sencilla y con potencial para llevar a otro nivel la investigación online de mercados.

jueves, abril 22, 2010

Uso de redes sociales en Colombia: ¿cómo poner botones para compartir el contenido de tu blog en Facebook y Twitter?

Free Twitter Buttons for your Blog Free Facebook Buttons For Your Blog

Hace semanas buscaba una buena guía para instalar botones que permitieran compartir el contenido de mis blogs en facebook y Twitter. Inicialmente busqué el código en páginas que ya lo usaban, pero no me gustaba el resultado. Hoy mientras averiguaba algo de @anywhere, que aún no logro dominar, descubrí este tutorial que explica de forma muy sencilla cómo hacerlo.


No soy experta en programación ni mucho menos, pero con los conocimientos básicos de HTML pude instalar los botones. Ahora quienes me leen en todos mis blogs podrán compartir más fácilmente el contenido.

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Update: Si tuvo problemas instalando el código, le recomiendo actualizar cuando esté en la página de la plantilla, luego intente de nuevo y guarde cambios. Me pasó a mí y así lo solucioné.

lunes, abril 12, 2010

Uso de redes sociales: Rosaura Ochoa escribe en español


La mayoría de la información que existe en internet acerca de las redes sociales está en inglés, lo que hace difícil el acceso a ella para quienes no tienen la habilidad de leer con fluidez en ese idioma. Para esas personas el blog de Rosaura Ochoa, periodista mexicana radicada en Estados Unidos, es una buena fuente de información acerca de los medios sociales y redes sociales.

En su blog Rosaura Ochoa habla de las herramientas que se usan con frecuencia en la actualidad. Twitter, Facebook y tweetdeck son sólo algunas de ellas. Sus textos están redactados de forma amena y clara, lo que evita confusiones a quienes apenas están entrando en este mundo lleno de conocimiento.

"Cómo mandar retweets y sus ventajas" es un artículo útil para comenzar a explorar su blog.

sábado, abril 10, 2010

Uso de redes sociales: ¿Quién podría ser un community manager?



Community manager, ¿qué es y qué hace?
Un community manager es la persona encargada de gestionar la presencia de una marca o de un producto en internet, tanto en redes sociales como en comunidades virtuales, que no son lo mismo.

¿Cuál es la diferencia entre redes sociales y comunidades virtuales?
Las redes sociales –Youtube, Flickr, Facebook, Twitter, entre otras- son plataformas que conectan a las personas entre sí a través de textos, mensajes, imágenes y videos, mientras que la comunidad virtual es un grupo de individuos que se reúnen porque tienen intereses afines que quieren compartir, ejemplos de estas son grupos como “¿Qué hay en tu cartera?” de Flickr, donde varias mujeres cuelgan en una galería fotos del contenido que llevan dentro de este accesorio. Incluso yo caí en la tentación de hacerlo, hasta le puse etiquetas a cada uno de los objetos que aparecen en la imagen.
Los integrantes de una comunidad virtual hacen uso de una o varias redes sociales para mantenerse en contacto, se conocen medianamente entre sí y en ocasiones hacen eventos para reunirse físicamente, por eso no se puede decir que una persona que está registrada como miembro de algún grupo, de Yahoo o Google, es integrante de una comunidad virtual. Esta categoría, esta etiqueta se da cuando esa persona frecuenta el grupo, comenta, propone nuevos temas, está en contacto permanente con sus compañeros de comunidad virtual y, en general, se muestra activa dentro de la comunidad virtual.
Con estos conceptos claros se entiende mejor el trabajo del community manager. El o la community manager, que se puede traducir como el gerente de comunidad, usa las redes sociales para administrar el branding en una comunidad virtual, creada entorno a una marca o producto.

Branding digital y comunidad virtual
El branding digital es la comunicación, el desarrollo y el seguimiento que se hace de una marca en comunidades virtuales, a través de redes sociales y medios favoritos por éstas. El objetivo del branding digital es crear experiencias hechas a la medida de los miembros de la comunidad virtual, logrando así comunicación directa y de dos vías, donde los consumidores influyen en la evolución de productos y servicios, más rápidamente que en la investigación de mercados tradicional.

Un ejemplo de community manager en Colombia
CreativosColombianos.com es una comunidad virtual que reúne a profesionales, estudiantes y aspirantes de la industria creativa del país, además ya aceptó la necesidad de un community manager para gestionar los contenidos propios y las interacciones entre miembros.
Una sección interesante, en su espacio dedicado a la publicación de ofertas laborales, es la destinada a las vacantes de community manager que hay en las empresas.
Para cubrir el cargo de community manager se busca a profesionales de mercadeo, publicidad, administración de empresas, comunicación social, diseño gráfico e ingeniería industrial creativos, innovadores, con buena redacción, ortografía y experiencia en planes de mercadeo online, idealmente que sepan editar imágenes, para subirlas ellos mismos a los medios necesarios y, en algunos casos, amplios conocimientos de programación.
Más allá de que cuando un empleador redacta el perfil que busca en sus trabajadores pareciera que le está escribiendo una carta al niño dios, la verdad es que sí se necesita un conjunto de características especiales para darle a alguien el puesto de community manager.

La profesión es relevante, pero la pasión lo es más
Es más fácil enseñarle a un amante de una marca las habilidades tecnológicas necesarias para administrar una comunidad virtual, que enamorar de una marca a un experto en tecnología. Aquellos miembros de comunidades virtuales que pasan mucho tiempo en ellas por placer, curiosidad o diversión son community managers espontáneos o potenciales, que podrían trabajar bien en alianza con las empresas dueñas de las marcas.

Conclusiones
Los experimentos que se han hecho en Colombia con líderes de opinión de las distintas redes sociales se quedan cortos. La mayoría de la promoción de productos tecnológicos, que han tenido participación de usuarios frecuentes de redes sociales, se limita a unas cuantas semanas y deja de lado la promoción constante, basada en el conocimiento del consumidor, a través de las herramientas web disponibles para posicionar una marca.
Del community manager se espera que sea capaz de crear información interesante, responder dudas y quejas, fomentar interés en las innovaciones de la marca y mostrar pasión genuina, dando ese valor agregado que las personas esperan, pero que los gerentes quieren lograr a punta de noticias corporativas y datos aburridos que publican en sus perfiles de Twitter o Facebook.

viernes, abril 09, 2010

La netnografía no sirve

La netnografía, como cualquier herramienta de investigación de mercados online es inútil si no tiene objetivos. Cualquier metodología de investigación producirá ruido, datos erróneos si se usa de forma descuidada, sin norte y sin definir claramente las metas que se quieren alcanzar con su aplicación

La netnografía, como cualquier otra técnica de investigación, debe ser usada con un propósito. De nada sirve conocerla muy bien y saberla usar si no sé cuáles son los objetivos que quiero lograr con ella. Para que la netnografía arroje resultados, para que amplíe el conocimiento de algo tengo que saber qué es ese algo, de lo contrario terminaré con un montón de información que no me servirá para nada.

Muchos empresarios sienten la tentación de ponerse a la moda. Si saben que un colega o competidor está poniendo en práctica una nueva tendencia de investigación de mercados, piensan en cómo podría beneficiarlos y consideran copiarla. No todos caen en el juego de la falta de creatividad, de seguir los pasos del otro sin preguntarse cómo puede beneficiar a su negocio ese curso de acción o si lo hará, hay quienes sólo lo piensan. Por suerte pensar en la tentación no es caer en ella.

Caer en la tentación, equivocarse en serio y a fondo es tomar decisiones apresuradas en cuanto a métodos de investigación de mercados online. Si bien la netnografía tiene futuro y se ajusta bien a los cambios que se producen en la red, con el crecimiento exponencial de la población presente en redes sociales y la masificación del acceso a internet, no es una modalidad cualitativa que venga a reemplazar a las anteriores.

Muchas empresas de consumo masivo y agencias de investigación de mercados siguen usando sesiones grupales, entrevistas en profundidad y jornadas de observación –participante y no participante- para obtener información de los consumidores, lo que afirma el papel que tienen estos métodos en la recolección de datos valiosos para la gestión de productos y marcas.

Es conveniente recordar que las herramientas por sí mismas no son buenas o malas, son las personas que las usan quienes le dan ese carácter, partiendo del modo en que las utilizan. A la netnografía no se le pueden pedir resultados sorprendentes o perfectos, tampoco a quienes la practicamos, mucho menos cuando se comienza un proyecto investigativo con preguntas difusas y caóticas.

La netnografía tiene propósitos, usos claros, pero para lograrlos se requieren objetivos definidos, preguntas concretas, para que el método pueda recolectar la información suficiente y necesaria que lleve a cumplir los primeros y a responder las segundas.

viernes, abril 02, 2010

Investigación de mercados online en redes sociales y comunidades virtuales

Los tableros de mensajes de las redes sociales, de las comunidades virtuales y, en general, de los grupos que están en internet, son como una transcripción informal de una sesión grupal improvisada. La información que se encuentra allí es una de las materias primas que usa la investigación de mercados online para aprender de la interacción que tienen sus integrantes. Esos datos son útiles para mejorar productos y servicios.

Lo primero que hago una vez entro a una comunidad virtual es leer el tablero de mensajes. Entre más lea mejor, así me entero de qué les interesa en ese momento a los miembros y de las causas de esos intereses. Me explico mejor con un ejemplo.

Suponga que entro a un grupo que se llama Adictas a las carteras, reviso el tablero de mensajes y lo primero que me encuentro es esto:

Alguien sabe dónde encuentro la cartera nueva de Uva? Ya fui a todos los almacenes de la 15, de la 82 y no encontré nada. Plzzzzzzzzz, me urge mucho para una fiesta que tengo el sábado.
Atte. Claudia

Claudia, yo vi esa cartera en el centro comercial Avenida, el que queda cerca al parque de la 39. Anoche estaba, no sé si todavía la tengan hoy, pero puedes ir y ver.
Rocío

Es posible que a usted le parezcan datos inútiles, sueltos e incluso aburridos, pero si se arma de paciencia, va más atrás en el historial y lee:

Siiiiiiiiii, yo vi esa película también, Charlize Theron era una ejecutiva super elegante, segura, re bien vestida y todos los tipos querían estar con ella ¿y qué me dicen de la cartera? Estaba di-vi-na, yo quiero una igualita, así toda roja pasión con broches plateados y brillantes.
Amanda

Descubrirá entonces que el antojo por la cartera no viene de la nada, que tiene una motivación emocional detrás, que hay mujeres a las que les gusta proyectar cierta imagen, que por ello hacen cualquier cosa para conseguir los productos que les ayudan a construirla. Si además usted está en la industria de los accesorios femeninos, esta información será mucho más útil todavía y muy seguramente buscará el nombre la mentada película después de leer esto, para saber de qué se trata eso de lo que sus potenciales clientas están hablando.

Ir atrás en el tiempo sirve para contextualizar la información, para encontrar asociaciones libres, para entender porqué a los consumidores o clientes potenciales les interesa ese producto que es mi competencia o mi modelo, me cuenta cuáles son sus otros intereses, motivaciones ocultas, carencias e incluso objetivos.

Un ejercicio que puede hacer para explorar los gustos de sus clientes potenciales es buscar grupos en internet, relacionados con su negocio, en Google o en Yahoo, luego únase a uno de ellos. Todo el trámite le tomará máximo 10 minutos, luego busque en el tablero de mensajes qué temas son tratados con mayor frecuencia y lea con atención. Es posible que de ahí pueda sacar ideas que nunca se le habrían ocurrido, porque los clientes siempre tienen una visión de los productos y los servicios distinta a la suya, que se encarga de producirlos y/o comercializarlos.

jueves, marzo 18, 2010

Netnografía Práctica

Web 2.0 Online Collaboration by Gary Hayes

Desde hace mucho tiempo me pregunto cuál es la utilidad real de las nuevas tecnologías de información. He usado las plataformas Blogger y Wordpress para bloggear, he aprendido a microbloggear con Twitter, he abierto mi perfil en redes sociales como Facebook y Hi5, en las redes profesionales LinkedIn y Brazeen Careerist, en otras más de música, videos y fotografía, pero más allá de eso sigo entendiendo el para qué. Creo que a nivel de usuaria soy una persona promedio, pero en cuanto a la investigación de mercados online, en cuanto a la netnografía práctica que se puede hacer con estas herramientas, aún soy una aprendiza total.

Poco a poco, leyendo mucho y en inglés, la mejor y más actualizada información sigue estando en ese idioma, comienzo a comprender que estos servicios son sólo herramientas que me permiten acceder a comunidades especializadas, compuestas por consumidores potenciales de productos y servicios. Son las herramientas para hacer investigación de mercados online.

Me gusta decir que soy una persona que se aleja de las tendencias de moda, que usa ropa clásica y que las campañas publicitarias no piensan en mí cuando son creadas, pero lentamente, gracias a mi trabajo como investigadora de mercados tradicional, a través de entrevistas en profundidad y análisis de información cualitativa, he aprendido que quizás no me ajuste a los patrones de consumo locales. He llegado a pensar que tal vez mi perfil de consumo se parezca más a los encontrados en otros países, Japón o Polonia por ejemplo.

Si bien hay un poder de decisión, de opinión y de divulgación entre los usuarios de las redes sociales y otros medios de comunicación de Internet, el poder que tienen está disuelto. Hoy en día muy pocos viven realmente de su trabajo en estos medios, si es que alguien lo logra. Por lo general hacen parte de una estrategia publicitaria y de negocios para dar mayor divulgación a sus proyectos y, por ende, mayores posibilidades de contratación o compra por lo que se sabe de ellos, pero quienes siguen haciendo plata, en grandes cantidades, son los ejecutivos de mercadeo, los gerentes de las empresas consolidadas, quienes ponen al frente de sus perfiles corporativos a practicantes aficionados a estos temas, por lo que la información que se lee en esos sitios sigue siendo tan impersonal.

Las personas con poder, los ejecutivos con experiencia en la toma de decisiones aprenden lo necesario de las herramientas electrónicas y delegan, no están 16 horas al día frente al computador actualizando sus perfiles, ni siquiera a través de herramientas integradoras como FriendFeed. Ellos se dedican a tomar la información, que les entregan sus empleados dedicados a la investigación, para determinar su exposición en medios, con miras a cumplir su plan estratégico de ventas y mercadeo. Los fanáticos de internet siguen quedando atrás, siguen sin poder capitalizar el tiempo que le dedican a estas actividades, lo que está bien para los aficionados a la tecnología, pero no para personas como yo, que queremos usar los nuevos medios como vitrinas para dar a conocer los productos y servicios que generamos, con el objetivo de convertirlos en negocios.

Todo esto me hace pensar que usar las herramientas tecnológicas sólo con la mentalidad del usuario promedio es insuficiente, es inadecuado si la meta es lograr emprendimientos productivos. Twitter, Facebook y las demás herramientas deben ser vistas como elementos que servirán para la consecución de objetivos claramente planteados, que serán medios para acceder al conocimiento del consumidor o del usuario, que de allí saldrán soluciones para problemas que tienen actualmente los productos y los servicios, que es necesario ver todo con una mirada más global, más aérea si se quiere sacar provecho económico de esta interacción, de lo contrario seguiremos siendo simples usuarios, simples arbolitos incapaces de ver el bosque que queremos aprovechar.

miércoles, marzo 03, 2010

Netnografía en Comunidades Virtuales

La netnografía es una modalidad de etnografía ajustada a las herramientas de la web 2.0 Sirve para hacer estudios cualitativos en comunidades virtuales, permitiendo recolectar información de un modo poco intrusivo, ideal para producir insights valiosos a partir de las conversaciones que tienen entre sí los miembros de estos grupos.
Hoy he estado leyendo esta presentación que explica muy bien las características, elementos, funciones y ventajas de la netnografía.


martes, marzo 02, 2010

Investigación de Mercados Cualitativa

Internet ofrece cientos de recursos para aquellas empresas que desean realizar investigación de mercados – cualitativa o cuantitativa – sin gastar grandes presupuestos, sin embargo el reto es diferenciar los contenidos útiles de los inútiles, para así llegar a las herramientas que realmente contribuyen a aumentar el conocimiento que se tiene del tema.

Una serie de videos con información valiosa acerca de investigación de mercados cualitativa es la que aparece en Youtube, bajo el título de Consumer Insights y la Mente del Consumidor. Si bien la lista de videos que la conforman está incompleta (hace falta un video), proporciona suficientes datos para familiarizarse con conceptos habituales en el mundo de la investigación de mercados.

A continuación el enlace a cada uno de ellos:


Además la lista Investigación de Mercados, de mi cuenta de Youtube, se actualizará periódicamente con nuevos videos.

martes, febrero 23, 2010

15 minutos de fama

Aún no entiendo por qué un blog que se actualiza poco tiene tanta popularidad, al menos según mis parámetros, pero dado que es mejor disfrutar la "fama", en lugar de cuestionarla, aquí están mis 5 artículos recomendados para esta semana, del blog que sí actualizo con frecuencia. De nuevo el tema denominador está relacionado, de un modo u otro, con los blogs:

lunes, febrero 15, 2010

¿Blogs?

El siguiente artículo fue escrito pensando en el lector de publicaciones tradicionales, revistas de papel más exactamente. No fue aprobado por el editor, pero yo igual quería que viera la luz. Enjoy if you can.

Los blogs son herramientas que permiten publicar en Internet textos con mínimos conocimientos de informática. Sus temáticas van desde reflexiones personales hasta las noticias internas de una empresa. Se diferencian, de otro tipo de páginas electrónicas, por su formato cronológico, en el que se encuentran textos organizados del más reciente al más antiguo, además tienen un espacio para recibir comentarios de los lectores y un listado de direcciones web, generalmente relacionadas con el contenido principal del blog.

Bliografía
En junio de 1993, el Centro Nacional para Aplicaciones de Supercómputo o NCSA, por sus siglas en inglés, crea una lista que reúne los nuevos sitios web que van apareciendo, junto a una breve descripción de su contenido.

Luego en 1994, Justin Hall lanza su directorio personal de enlaces y en enero de 1996, comienza un diario en línea donde, además de listar los sitios web que llaman su atención, narra algunas de sus experiencias personales y el modo en que le afectan. Cambia así, el uso que se le venía dando a los recursos de publicación en Internet, dejando de ser puramente informativo para pasar a ser más cálido y humano.

Después en 1999 Peter Merholz bautiza este formato de publicación con el nombre “wee-blog” que luego es adoptado masivamente por la abreviación blog.

En agosto del mismo año, Laboratorios Pyra, ahora perteneciente a Google, integrante del grupo de motores de búsqueda más importantes del mundo, crea Blogger, una de las plataformas más populares para la creación de blogs, junto a Wordpress y LaCoctelera. A partir de este momento se hace posible, para cualquier persona lectora y con acceso a un computador conectado a Internet, crear su propio espacio en la red.

¿Quieres ser un blogger?
Si bien la idea de los blogs era simple su construcción no lo era tanto. Se necesitaba conocer lenguajes de programación, por ejemplo HTML, para lograr un documento ordenado y de fácil consulta, por lo que con la aparición de los blogs se hace más fácil la publicación de contenidos en Internet.

Los usuarios frecuentes de blogs, es decir aquellas personas que actualizan su sitio al menos una vez al mes, reciben el nombre de bloggers, sin embargo esta definición está cambiando con la entrada de Twitter, un servicio de micro-blogging para la publicación de textos con una extensión máxima de 140 caracteres, incluyendo letras y espacios, que promueve la actualización de la cuenta varias veces al día, para compartir información interesante que se encuentra en la red. A su vez los navegantes que utilizan Twitter más de una vez al día se hacen llamar twitters o tuiteros.

¿Blogger o peridista digital?
En Mayo de 1999 Scott Rosenberg usa por primera vez el término periodista digital, para referirse a los bloggers. Con el tiempo la definición ha evolucionado y reciben este título aquellos dedicados a dar su opinión de forma analítica y constante, acerca de las noticias que informan los grandes medios de comunicación, aunque otros creen que sólo deberían recibirlo quienes desarrollan una labor similar al periodismo tradicional, investigando a fondo antes de producir un artículo.

Periodistas digitales o no, los autores de blogs pueden expresarse en estos espacios gratuitamente e interactuar con sus lectores, a través del monitor o en el mundo de cables y cemento. En sí, estas herramientas conforman un nuevo modo de comunicación que, como los demás, puede ser utilizado con cualquier intención constructiva o destructiva.


Fuentes: